Yoga och hinduism

Hur är det egentligen med yoga och religion? Är de tätt förbundna med varandra eller kan man utöva yoga och vara ateist? Ska man tro de kristna samfund och ropar om att yoga är en religion eller är det bara påhitt?

Den som läser igenom de olika formerna av yoga inser ganska snart att det inte finns någon anledning att oroa sig för religiös indoktrinering för den som väljer att utöva yoga. Tvärt om. Många av de olika formerna kräver inte alls någon särskilt världsåskådning. Men, för den som vill fördjupa sig i yogans filosofi kan det vara bra att känna till dess rötter i hinduism och tantra.

Hinduism är en av våra stora världsreligioner med mer än 1,3 miljarder utövare, främst i Indien. Det gör hinduismen till den tredje största religionen i världen efter kristendom och islam. Det är också en av världens äldsta, ännu utövade, religioner med rötter tillbaka till omkring 5000 år före Kristus. Den ursprungliga yogan anses tillhöra en del av den ortodoxa hinduismen även om denna koppling försvagats genom åren då olika yogis satt sin egen prägel på just sin specifika typ av yoga och vissa typer, som poweryoga och mediyoga, är helt separata från alla typer av religion.

Att förklara hinduismen som religion och filosofi är långt mer omfattande än vad som kan förklaras i en enkel text på internet. Bättre är att den intresserade själv väljer att läsa på mer om ämnet. Det finns en uppsjö av böcker och webbplatser som ger en djupare inblick i hinduism, tantra och många andra aspekter av filosofin bakom yogan för den som är intresserad. Och är du inte intresserad alls så går det förstås precis lika bra. Det finns inget krav på att du måste vara troende för att kunna dra nytta av yogans alla hälsofördelar.

Är meditation en del av yogan?

Det korta svaret på frågan är; Ja. Meditation är en viktig del av yogan och förekommer i så gott som alla yogaformer även i de som anses vara mer sekulära. Meditationen är antingen bara i form av stilla vila eller i form av guidad meditation med andningsövningar. Poängen med andningsövningar har visats i flera studier där det bevisats att kroppen stressas av felaktiga andningsmönster medan korrekt andningsmönster frisätter smärtlindrande och läkande hormoner i blodbanan. Det är med andra ord inte något religiöst, eller new age-aktigt, hokuspokus. Utan ren vetenskap.

Under meditation slappnar kroppen dessutom av och kan återhämta sig. Avslappning är oerhört viktig för kroppens läkningsprocess och för att bygga upp nya, starka, muskler. Samtidigt påstås det att kroppen frisätter hormon som motverkar stress och som får oss att må bra. Även om studier på detta har varit tvetydiga. Men meditation tycks vara minst lika viktigt som träning. Framförallt för oss stressade nutidsmänniskor.

Meditation i yoga behöver dock inte handla om att sitta med benen i kors i timmar för att försöka nå någon slags upplysthet. Istället handlar det om några minuter i död mans ställning, savasana, i slutet av passet. Så även om du inte är filosofiskt lagd kan du ta några minuter till att bara slappna av och njuta.